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¿Qué podemos comer con el calor?

Aunque desde el punto de vista climatológico este año ha sido bastante caluroso en primavera, la llegada del verano siempre va asociada a una subida de las temperaturas lo que hace que nuestro organismo sienta la necesidad de comer alimentos más ligeros, que refresquen y que a su vez sean sabrosos.

Pero ¿Cuáles son los alimentos que no deberían faltar en nuestra dieta?

      FRUTAS: Aunque es un alimento “clásico” consumido todo el año, en esta época, es aun más necesaria ya que necesitamos un aporte extra de vitaminas, minerales y antioxidantes. Además el verano es la época por excelencia de las frutas y en este periodo encontramos frutas de temporada con propiedades muy nutritivas.

  • La sandía es una fruta rica en agua que aporta hidratación además de muchos nutrientes como la vitamina A, B6 y C, antioxidantes y aminoácidos como la citrulina que, metabolizada en el organismo, se convierte en ariginina y es beneficiosa para el corazón, la salud cardiovascular y el sistema inmunitario.
  • El melón rico en vitamina A y E es un excelente antioxidante, y su contenido en agua nos permite, al igual que la sandía, hidratarnos y, al mismo tiempo, eliminar toxinas del cuerpo.
  • El melocotón es fuente de vitamina C, que actúa como antioxidante y que nos ayuda a cuidar la piel y a combatir los efectos del sol.
  • La cereza posee un alto contenido en antioxidantes y tienen efectos muy beneficiosos en la salud cardiovascular. Además, son ricas de betacaroteno.

      VEGETALES: con la llegada del calor aconsejable consumir productos menos calóricos. El tomate es una apuesta segura del verano por su alto contenido en antioxidantes; además contiene licopeno, sustancia que retrasa envejecimiento y previene enfermedades oculares, como las cataratas. Las berenjenas son otras verduras de temporada con efectos depurativos para el organismo. La zanahoria posee alto contenido en betacaroteno y es rica en calcio, potasio, fósforo y vitaminas B, C y D, tienen hierro fácilmente asimilable por el organismo y ayuda a eliminar toxinas.

      PESCADOS AZULES: el pescado es un alimento ligero ideal para su consumo en la época estival. Si nos decantamos por el pescado azul destacar la sardina o el atún, ambos ricos en omega 3. Lo podemos acompañar de unos moluscos bivalvos (almeja, berberecho o mejillón) para enriquecer nuestra dieta en hierro vitaminas del grupo B, ácido fólico y otros minerales, como fósforo, selenio y zinc, por lo que ayudar a mejorar el sistema inmunológico.

      HELADOS: son los postres típicos de verano. Son refrescantes y pueden ser muy nutritivos si se elaboran con fruta natural. Son ricos en calcio y sus azúcares o la caseína de la leche tienen efectos positivos sobre el sistema nervioso, ayudando a reducir el estrés.

Cuidado con las "calorías vacías"

Durante la época estival, cada persona puede llegar a engordar del orden de los 2-4 kg, dependiendo de cada caso. Y es un sobre peso que generalmente, no se pierde durante el invierno. Esto se debe a que con el buen tiempo y el calor, estamos más en la calle, tomando algo con los amigos. Son actividades que llaman a incrementar el consumo de lo que se llama "calorías vacías".

Este concepto nutricional hace referencia a aquellos alimentos que nos aportan una cantidad importante de energía, pero no son una fuente relevante de nutrientes. Por este motivo, hay que reducir su consumo al mínimo para evitar problemas de sobrepeso.

Dentro de este grupo podríamos incluir alimentos o bebidas ricos en azúcares, tanto refinados como simples, alimentos ricos en grasas y bebidas alcohólicas. A continuación explicamos brevemente cada uno de ellos.

  • Alimentos ricos en azúcares: varios tipos de azúcares se encuentran de forma natural en numerosos alimentos, como la fruta o la leche, pero en estos casos, son alimentos equilibrados, ricos también en minerales, vitaminas, fibra, etc. El problema aparece cuando consumimos alimentos que tienen gran cantidad de azúcar (golosinas, cacao soluble, mermelada, miel, etc.) pero que son pobres en otro tipo de nutrientes.
  • Bebidas ricas en azúcares: en este grupo podemos incluir desde los zumos de frutas envasados a los refrescos, pasando por las bebidas isotónicas para deportistas. En todos los casos, son bebidas que contienen unos niveles muy altos de azúcar, y aportan muy pocos nutrientes extras. Su consumo tiene que ser muy reducido, y muy de vez en cuando.
  • Alimentos ricos en grasas: el chocolate, las galletas, las bollería y los helados son otros ejemplo claro de alimentos muy calóricos pero con pocos nutrientes. De hecho, que un alimentos sea rico en vitaminas, minerales o fibra no implica necesariamente que sea saludable, ya que puede suponer un aporte calórico tan elevado que desaconsejen su consumo.
  • Bebidas alcohólicas: el alcohol supone un aporte energético elevado, 7 calorías por gramo, similar a las 9 cal/g de las grasas. En este caso, si que son calorías casi totalmente vacías, ya que el aporte de otros nutrientes es mínimo o nulo, ya que el alcohol puede reducir el aprovechamiento de los pocos nutrientes ingeridos.

Teniendo en cuenta los diversos tipos de alimentos que pueden contener "calorías vacías", habrá que intentar evitarlos en lo posible, o cuanto menos reducir su consumo al mínimo.

VALORES NUTRICIONALES DEL CHOCOLATE

CHOCOLATE "UN MANJAR DE DIOSES": UN ALIMENTO COMPLETO

Cuenta la leyenda que Hernán Cortés, cuando llegó a tierras mexicanas, fue recibido por Moctezuma, noveno emperador azteca (1503-1520) que le dio la bienvenida con una ofrenda de un chocolate espumoso, servido en vasos de oro puro, porque, al parecer, le habían confundido con el dios Quetzalcóatl.

Esta divinidad, según la leyenda azteca, fue quien regaló el árbol del cacao a los hombres, después de que su esposa, una valiente princesa, hubiera sacrificado su vida por no revelar a su enemigo el lugar en el que estaba oculto el tesoro de la ciudad; la sangre de la princesa derramada en la tierra la fertilizó, y allí fue donde nació el árbol del cacao.

Leyendas aparte, el chocolate es un alimento siempre presente en nuestras vidas, y es uno de los pocos alimentos con presencia significativa en casi todas las culturas.

¿LO PUEDO INCLUIR EN MI DIETA? ¿ES BENEFICIOSO? ¿NO ENGORDA MUCHO?

Lo debes incluir en tu dieta por varios motivos, escucha.

Es un alimento muy completo, sus componentes principales son grasas (24%) e hidratos de carbono (45%). Uno de los componentes grasos mayoritarios es el ácido esteárico, cuya ingesta no aumenta el nivel de colesterol de la sangre.

Además contiene teobromina, una sustancia que ejerce una acción tónica y diurética en el organismo, además de estimular la circulación sanguínea.

Además, gracias a los niveles de serotonina y anandemida que contiene, dos psicotrópicos presentes naturalmente en el ser humano, produce una sensación de placer al ingerirlo que, a su vez, refuerza el sistema inmunitario.

El chocolate aporta vitaminas A, B, minerales como el calcio, fósforo, hierro, magnesio...además los polifenoles del cacao evitan la oxidación y estimulan las defensas del organismo.

El valor energético del chocolate es alto: aporta entre 450 y 600 calorías/100 gramos, 400 el amargo y 600 el que contiene frutos secos; el aceite de oliva, por ejemplo, aporta 800 calorías/100 gramos.

Se dice que una ingesta diaria de 100g. de chocolate negro, disminuye el riesgo de accidentes vasculares y de hipertensión; de él se dice que agita nuestro ritmo cerebral y cardíaco, más intensamente que el que nos proporciona un beso apasionado..... y dura cuatro veces más.

¿NO ES EL ALIMENTO MÁS PERFECTO?

Tiene un sabor delicioso, se puede usar de mil maneras, solo, acompañado y, además, es bueno para nuestra salud.

Es un alimento casi siempre asociado a buenos recuerdos; ¿quién no recuerda los desayunos de domingo el tazón de chocolate bien caliente y los churros recién hechos o las rebanadas de pan "frito"? ¿esas tardes frías de invierno alrededor de la taza de chocolate? ¿las meriendas, en verano, de pan y la tira de cuadrados de chocolate insertada dentro, que nos permitía corretear e incluyo subirnos a los árboles sin que se nos cayera...y si se nos derretía dentro del pan por el calor, ummmm...?

Por todas estas cosas: Come chocolate y serás más feliz.

Cerveza light, menos calorías y menos sabor

  • Imagen cerveza en Mundo Sabor
  • Imagen cerveza en Mundo Sabor
  • Imagen cerveza en Mundo Sabor

En este mundo que vivimos, la imagen es muy importante, ya contamos con eso, el estar sano y guapo parecen ya el mismo concepto. Todo el mundo quiere cuidarse, ya sea para mantenerse en forma o para mantener a raya el colesterol y el azúcar.

En España, tanto jóvenes como mayores disfrutamos de una cultura de bares única en el mundo, y además de tomarnos unos vinos, nuestra rubia preferida está siempre presente. Por ello, alguien pensó en crear la cerveza light, porque si las bebidas azucaradas en su versión light tienen más éxito que la bebida original, ¿por qué no iba a funcionar esto en la cerveza?

Esta pregunta parece absurda, ya que mucha gente en España ni ha oído hablar de la cerveza light, por lo que de momento, lo que se dice triunfar, no ha debido triunfar aquí. Por el contrario, el mercado de cerveza light en Estados Unidos se lleva casi el 50% de todo su mercado cervecero, mientras que en Europa lo mantenemos a raya. La cerveza light de ahora, parece no ser para nosotros, mediante diferentes análisis químicos y sensoriales, la hemos declarado “aguachinada”.

El problema de la cerveza light es que pierde mucho sabor y fuerza respecto a la cerveza convencional, la sensación en la boca es más ligera, como si perdiese cuerpo, de ahí, que se diga que es aguachinada.

Lo atractivo de esta cerveza es que tiene un tercio menos de calorías que las cervezas convencionales, el “problema”, por llamarlo de algún modo, es que esta disminución de calorías de debe a la disminución del grado de alcohol y a que se eliminan carbohidratos no fermentados, que son los que aportan la mayoría de las calorías a la cerveza convencional. Una lata de cerveza light tiene más o menos las mismas calorías que dos vasos de zumo de naranja, unas 110 calorías.

Una cerveza normal suele tener un 6% de alcohol, mientras que la light oscila entre el 2,8 y 3,5% de su volumen en alcohol. A pesar de esto, es cierto que hay alguna cerveza light, muy pocas, que siguen manteniendo el mismo grado de alcohol que la cerveza original.

Además del problema de obtener el sabor completo, también es muy importante mantener la intensidad de ese sabor, y cuando nos referimos como problema a la disminución del grado de alcohol en la cerveza light, esto es porque el etanol se encarga de captar los aldehídos de la cerveza, evitando así sabores extraños y desagradables, por lo que cervezas con menos alcohol y más aldehídos, no camuflan esos sabores, ni mantienen la intensidad. 

No se pierde la esperanza en el sector cervecero de encontrar la mejor receta para la cerveza light, pero no ha de olvidarse, que uno de los motivos por los que en Europa no se acepta la cerveza light del modo en que se hace en Estados unidos, es que el sabor no es sólo causa de la percepción fisiológica, sino también de una respuesta mental influenciada por el trasfondo social y cultural; por lo que, para que los europeos llegamos a aceptarla, tendrá que ser muy similar a la cerveza original, a nosotros no nos sirven imitaciones de nuestra rubia.

De momento podemos encontrar ya en nuestro país diferentes casas cerveceras que se han lanzado a la experiencia light, como “Corona Light”, “Cruzcampo Light”… Así que ya tienes más alternativas si te está cuidando y si en esos días de dieta, en vez de un refresco light, puedes tomarte una cerveza fresquita, ¿Qué más puedes pedir? Además, si tiene menos alcohol, menos problemas para conducir, podemos incluso acabar con la ya famosa “barriga cervecera” y también disfrutarla como el buen diurético que es. Habrá que valorar si merece la pena engañar al paladar… 

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