Los beneficios de la papaya

Hoy día la papaya (Carica papaya L.) es la tercera fruta tropical más producida en el mundo después del mango y la piña. Actualmente hay cultivadas alrededor de 430.000 hectáreas de papaya en todo el mundo, con una producción de casi 12,5 millones de toneladas.

La India y Brasil son los principales productores de papaya. Destacan también como productores México, la República Dominicana, Nigeria e Indonesia. Aunque el mercado internacional está dominado por México que exporta más de 130.000 toneladas al principal consumidor de papaya en el mundo que es Estados Unidos.

En la UE, el Reino Unido, Holanda y Alemania importan alrededor de 8.000 t anuales cada uno, mientras que España supera las 5.000 t anuales.

La papaya, originaria del clima tropical de Centroamérica, se cultiva también en zonas con clima subtropical. En España el cultivo de la papaya se concentra en las Islas Canarias, donde ha experimentado un desarrollo importante en los últimos años.

Antes era una fruta tropical exótica de difícil acceso; ahora es una fruta sencilla de encontrar en cualquier establecimiento, muy valorada por contener una gran cantidad de vitaminas (grupo B, C, A y D), minerales (como el calcio, el potasio o el sodio), y fibra dietética.

Fuente: https://elhuertorestaurante.files.wordpress.com

Es rica en antioxidantes, carotenoides, con capacidad de protegernos contra el cáncer o las enfermedades cardiovasculares y recientes estudios han descubierto concentraciones de zeaxantina, un antioxidante protector de la salud del ojo ya que actúa como filtro de los rayos de luz perjudiciales y con ello previene enfermedades de degeneración macular asociadas a la edad.

Además de su sabor, la papaya es una fruta tropical que se consume por su pulpa principalmente, que suele ser de color anaranjado, de sabor dulce y jugoso; atractiva y refrescante.

Se puede usar en diferentes recetas: en ensaladas, en postres o cremas con yogurt, en buñuelos o bizcochos, mermeladas, helados….

¡Aprovecha sus propiedades nutritivas y su sabor tan característico ahora que es fruta de temporada!